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El Metate, instrumento histórico para las tortillas en México

Actualizado: 30 sept 2021

El nombre del metate proviene de náhuatl metetl, que significa “piedra de moler”.

Se compone por una piedra, casi siempre rectangular y con ella se muele el maíz y cacao, entre otros vegetales que sirven como alimento. El metate se acompaña del “metlapilli”, que significa la mano de metate, la cual es una piedra cilíndrica que sirve para moler. Se fabrica con piedra volcánica de baja porosidad, aunque también existen algunas que se hacen a base de barro cocido o piedra de granito. Se repite mucho moler.


Surgió en la época prehispánica y se usaba por diferentes culturas, las cuales estaban en México, Guatemala, Belice, El Salvador, Nicaragua y Honduras. Fue muy importante este instrumento para la economía global porque antes y después de la conquista ya era el medio principal para obtener harinas, salsas, colorantes y otras sustancias. Antes, era una de las piezas más costosas del hogar, por lo que se le adornaba con grabados para poder identificarlo, y era común que formara parte del dote matrimonial.


El metate actualmente es usado como instrumento para moler granos y especias, especialmente para preparar diversos moles y la masa para las tortillas. Debido la modernización e incorporación de la electricidad, el metate dejó de ser muy usado.


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